Shop Saturday #29

maart 11, 2017

Iedere zaterdag laat ik je een (web)shop of merk zien waarvan ik vind dat je deze moet leren kennen. Deze week licht ik een merk uit wat velen van mijn volgers vast kennen. Eentje die inmiddels 3 jaar geleden begon als een hobby en uitgroeide tot een flinke naam die door heel Europa gezien wordt. En die 3 jaar wil ik natuurlijk even via de blog vieren door je mee te nemen in een terugblik van de afgelopen 3 jaar.

Voor diegene die het niet kennen: Zreefer is een nederlands kinderkledingmerk wat lokaal gemaakt wordt voor normale lonen van eco materialen met het Oeko-tex keurmerk. Niet zomaar organic, maar echt fair. Hier komen echt geen kinderhandjes of lagelonenlandensalarissen aan te pas. Het kenmerkt zich door de zwart-witte, speelse prints in de leukste thema's. En Dani staat al jaren centraal als het om productfoto's gaat mét modellen.

Voor nu een terugblik, want een aantal jaar geleden zag het er allemaal nog een boel anders uit. Het startte als een hobby tijdens de kraamverlof, er kwam vraag naar en dit breidde zich enorm uit tot een merk dat inmiddels door heel Europa in de winkels ligt. Een aantal jaar geleden was dit niet bedacht, en sterker nog: het was nooit de planning geweest in deze grootte.

2014
In 2014 werden de eerste items gemaakt voor verkoop. Alles was op aanvraag en de voorbeeld producten werden los verkocht en voornamelijk gemaakt uit pure interesse rondom het ontwikkelen van de patronen. Met name speelgoed, boxkleden, beddengoed en kleertjes, maar ook Maxi Cosi hoezen (en bekleding!) kwamen voorbij. Mensen vroegen wat aan en konden het laten maken naar eigen wens. Wanneer je flink de tijd neemt om eens lekker terug te scrollen op de Facebook tijdlijn van Zreefer, zul je versteld staan wat je nog tegen komt. Een berg items die je wellicht niet achter het merk Zreefer had verwacht wat je kent in de huidige vorm. Klanten van het eerste uur kennen het uiteraard nog wel.

Hieronder zie je een aangeklede Maxi Cosi in eigen ontworpen patronen. Zowel de hoes als de kap, maar ook de gordelbeschermers, de zomervoetenzak en zelfs het speelgoed en het speenkoord komt van eigen hand.

Op aanvraag kwamen er een boel items voorbij: van losse kraamcadeaus tot volledige sets, zoals hieronder deze meisjesset voor de babykamer. Aankleedkussenhoezen, luieretuis, mandjes, speelgoed, de nog steeds bekende dribs en beanies, maar ook slaapzakjes en meer is er gemaakt in die tijd. Producten konden indien gewenst van naam, tekst en/of afbeelding voorzien worden middels borduren.

De meest verkochte items in het begin waren de speelkubussen (meestal de gewone vierkante) met naam erop in de stijl van het geboortekaartje. Hieronder was al een luxe variant van de speelkubus. En zoals je ziet ook voorzien van geborduurde naam.

Aan het einde van dat jaar kwamen de eerste kleertjes zoals je ze nu nog kent ook al voorbij. Er kwamen steeds meer vragen naar boxpakjes en setjes en de monochrome kleuren kwamen langzaam meer en meer in beeld. Ondanks dat er nog altijd klanten waren die vroegen naar kleur, werden de monochrome tinten steeds meer toegevoegd en ook verkocht. 

2015
Dit jaar startte met een deel producten in op aanvraag, maar ook meer uit de voorraad. Klanten wisten Zreefer steeds beter te vinden en er was inmiddels een flinke vaste klantenkring opgebouwd. Een voorraad was dan ook hoognodig om klanten sneller van producten te kunnen voorzien. De gemiddelde levertijd liep met tijden uit tot maar liefst 3 maanden (!) wegens enorme drukte. Dat moest korter kunnen. Hieronder een aantal items waar standaard een aantal items van op voorraad waren. Tot op heden komt de vraag nog wel voorbij of deze niet nog worden opgenomen, maar door de richting waarin het merk is gegaan is dit niet meer gebeurd.

Ook werd er een nieuwe techniek meegenomen om producten te kunnen personaliseren: bedrukken. De shirts werden ook zelf gemaakt en de bedrukkingen startten met een grappige ondertoon. Zoals je ziet staat Dani al vaker in de spotlights, hij staat dan ook nog altijd centraal als het gaat om de pasvorm van kleding. De smalle, lange pasvorm is niet voor niets zoals hij nu nog steeds is. Deze is ontwikkeld rondom de pasvorm van Dani. Kleding voor vollere kindjes zijn er zoveel te vinden, dat hierin een speciale richting is gekozen. Kleding voor de smallere kids zijn namelijk nagenoeg niet te vinden.

Er werd ook met kleding en accessoires meer in een richting gedacht. De meeste prints sloten steeds meer aan op Dani, stoere prints, fijne stoffen, echt dingen die Dani zou dragen. Er werden naast kleding ook nog meer producten op voorraad gehouden. Kaarten, kinderkamerdecoratie, beddengoed en boxaankleding in dezelfde sfeer.

De wolkenprint was een enorm succes. Duizenden items zijn daarmee verkocht in de afgelopen jaren, de meeste van de broekjes, maar ook truien, jurkjes, rokjes, sjaaltjes, mutsjes en zelfs overige accessoires (denk bijvoorbeeld eens aan aankleedkussenhoezen) werden hierin verkocht. Tot op heden zijn er nog een aantal items van de Black Clouds reeks vinden, in de sale, dus sla vlug je slag!

De enorm bekende en vaak overgenomen print met de tekst 'hello!' is niet alleen gebruikt voor shirts, maar werd in het begin ontwikkeld voor zomerslaapzakken. Een slaapzak van heerlijk tricot met aan de bovenzijde een enveloppenhals, die bij de beentjes middels elastiek wat nauwer toeliep. Ze werden geprezen om hun praktische model.

Nog voor de zomer van 2015 werd er door nieuwe medewerkers gewerkt aan een nieuwe collectie, terwijl de collectie die er was nog altijd werd gemaakt. Uit voorraad werken werd steeds meer een vereiste en zo ontstonden er nieuwe producten en een ware collectie. Hieronder is de eerste sneak peek van de collectie die is vrijgegeven door de fotografe destijds. Deze werd vastgelegd nog voordat de zomercollectie van dat jaar nog is vastgelegd. Die werd nog vlug gelanceerd met een aantal heerlijke items.

Dani and the girls. Dani stond hier vlak na de sneak peek van de wintercollectie model voor de zomercollectie van dat jaar. Een kleine collectie met een aantal shirts en 6 soorten shots. Een prima zomercollectie om mee door te komen. Dani bleek het model staan voor een fotografe geweldig te vinden en zo ontstond er dan ook een klik om dit voort te zetten voor volgende collecties. Vanaf deze kleine collectie al werd Zreefer steeds vaker gezien en kwamen er verkooppunten voor het merk.

De wintercollectie werd uiteindelijk gelanceerd met onder andere deze foto. Deze collectie is vastgelegd met maar liefst 8 modellen en heette Clouds & Triangles. De Clouds waren al een bekende print en de driehoekjes kwamen veelvuldig terug in deze monochrome collectie. Een stoere collectie met veel zwart die enorm goed werd ontvangen door allerlei media. Iets wat voorheen niet voorzien was. Door het enorme succes werd besloten de shirts met lange mouwen te halen vanuit inkoop en te bedrukken. Helaas is de pasvorm nooit volledig naar wens geweest en werd er al vrij snel na het lanceren van deze collectie gesproken over het zelf ontwikkelen van shirts met een eigen pasvorm. De rest van de artikelen uit de collectie hadden dit wel en bleven jarenlang standvastig in pasvorm.


2016
En wanneer dan 2016 begint na een enorm succesvol jaareinde, wordt er besloten om een extra collectie te lanceren voor de échte zomercollectie. De stoffen waren al in augustus besproken het jaar ervoor, maar de productietijd ervan liep enorm uit. Er werd gestart met een Basic collectie. Fijne items in de pasvormen zoals je ze nu nog kent in basic kleuren zwart, wit en grijs, maar ook met een fijn streepje. Deze collectie moest altijd op voorraad zijn en kon zo perfect aansluiten op alle collecties die komen gingen. Een aantal items die al eerder gelanceerd waren werden hierin meegenomen.
En zoals je ziet staat ook weer Dani centraal in de shoot. Zelfs op instagram is er een hashtag van: #daniandthegirls . Want dat hij vaak met meisjes op de foto staat, dat mag inmiddels wel duidelijk zijn.

En toen lanceerde er daarna de lente/zomer collectie met deel 1: Fly! De collectie had vliegers en ballonnen. De collectie trok veel bekijks, de ontworpen (die ze lieten maken voor de collectie) werden lovend ontvangen en lagen inmiddels door heel Europa in de winkels. Achter de schermen werd enorm geknokt, het productieteam draaide vanaf toen overuren door de aanvragen en de producten konden maar niet genoeg op voorraad gemaakt worden.

Een paar maanden erna kwam deel 2 van de collectie: Fly 2.0. Deze bevatte korte broeken een aantal nieuwe shirtontwerpen en limited editions. Dani ontmoette hierbij zijn, naar eigen zeggen, vriendinnetje Fay waar hij later mee gaat trouwen. Deze shoot was zeer bijzonder, het bevatte sinds tijden meer kleur en decoratie en werd gestyled door Studio Little Sissy. Het productieteam werd in die tijd nog verder uitgebreid, de voorraad kon eindelijk wat meer op peil gebracht worden met de aanvraag die explosief was gestegen, zowel via de webshop als voor verkooppunten.

Soms gaat het leven anders dan je had gepland.
In de winter kwam er een veel kleinere collectie met een aantal limited editions. De druk rondom het merk was enorm, de vraag was hoog en wederom liet de stofproductie het afweten. De prachtige prints voor de originele herfst/wintercollectie zijn nooit aan het publiek gepresenteerd. En werd besloten de collectie in te laten krimpen en het merk hierin mee te laten gaan.

2017
Velen zal het niet ontgaan zijn dat het merk ingekrompen is in de collectie. Er komen nog nieuwe items aan, maar ook hiervan zal er een boel minder aanwezig zijn. De rust tussen werk en privé wordt meer gemaakt, de verwachtingen van klanten zijn de afgelopen jaren de pan uit gerezen. Waar er in het begin niet opgekeken werd van een gemiddelde levertijd van 3 maanden (het is en blijft handwerk), werd er nu veelvuldig grof taalgebruik bijgehaald wanneer men niet binnen een half uur zijn/haar zin kreeg. De enorm veel gemaakte uren, de werkdruk en de vele dingen die zich aandienen rondom de groei van Zreefer wegen niet meer op tegen het genot wat er ooit ontstond rondom het maakproces. Sterker nog, dit genot, het plezier erin en de trots die er ooit was, is volledig ontnomen. En ondanks de steun en het vertrouwen van de mensen die er toe doen, resulteert dat er niet in dat Zreefer bij de huidige eigenaar nog de staat zal krijgen die er geweest is en waar nog door velen duizenden op gehoopt wordt. Of de nog niet getoonde prints ooit nog tot een collectie komen? Dat durf ik je niet te zeggen, zelfs de collectie die daarna zou komen was op papier rond overigens.

Maar om alles niet te zwaar te eindigen, voor privé vragen weet iedereen me vast te vinden, hierbij nog wat leuk nieuws: De volledige collectie die nú online staat is in de sale. Zreefer viert zijn 3de verjaardag, net als Dani al gedaan heeft en zelfs zijn geliefde Fay pas deed. Genoeg redenen om nog even het bestaan van dit alles te vieren.

Maar natuurlijk mijn vraag aan jou: wat is jouw mooiste herinnering aan Zreefer? 

You Might Also Like

1 reacties

  1. Tsjah en hier is dan iemand die Zreefer "kent" vanaf het prille begin. Dat het zo explosief gelopen is wist ik sinds kort pas door jou.. Maar kan me voorstellen dat het niet leuk meer is op die manier. Echt super jammer dat de leverancier ook regelmatig roet in het eten gooit want wat een fijne plannen waren en zijn er. Ik vond het een eer dat ik een aantal foto's heb mogen maken en dat mijn Fay model mocht staan tot 2x toe!

    BeantwoordenVerwijderen